(2) Arequipa et ses momies incas


Arrivées à Arequipa! Dite la cité blanche, à cause de la couleur de ses monuments construits en pierre volcanique (le sillar).  La ville est déjà en altitude, à 2.300m, dans une région pleine de volcans en activité. Bienvenue au Pérou !

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On commence bien sûr par la très belle plaza de Armas, au cœur du centre historique; d’en bas on ne voit très bien le volcan derrière l’église, mais les bâtiments blancs, de style espagnol, sont magnifiques.

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L’intérieur de la cathédrale est moins authentique car il a été reconstruit plusieurs fois suite nombreux tremblements de terre, fréquents dans la région. Comme la plupart des églises, scandaleusement luxueux..

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En montant au clocher, on peut apercevoir une partie des volcans qui entourent la ville;

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La visite continue dans les rues d’Arequipa, c’est un peu la cohue! beaucoup de monde, des voitures dans tous les sens.. Mais les rues piétonnes sont superbes. Partout, les motifs incas se mêlent aux monuments espagnols et aux gravures des églises;

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On passe ensuite manger au marché, un énorme bazar couvert, et une pleine ambiance péruvienne. Un nombre incalculable de variétés de pommes de terre, des fruits, des jus, des tripes, têtes de chèvres, viande de lama, fromage, maté, feuilles de coca, herbes médicinales.. de tout, dans tous les sens.

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C’est au milieu de tous ces péruviens venus faire leurs courses qu’on goûte au ceviche, un plat péruvien à base de poisson, patate douce, maïs croquant et sauce piquante. Très bon! Bien sûr, je note la recette…

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Autre découverte, le musée d’Arequipa, qui se concentre sur une découverte: celle du corps de Juanita. Une bonne histoire de momie!

A l’époque des Incas (15e s), Juanita, une fille de 14 ans, est choisie pour sa beauté pour être offerte à Inti, le dieu du soleil. Un tel sacrifice pourrait calmer sa colère, c’est-à-dire éviter l’éruption du volcan. Après de longs jours de marche à près de 5.000 mètres d’altitude, Juanita est tuée et enterrée au sommet de la montagne sacrée…
… Et les archéologues ont retrouvé son corps parfaitement conservé, car il était congelé depuis des siècles dans la calotte glacière qui s’était formée à cet endroit! Une éruption du volcan voisin en a fondu une partie et rendu possible la découverte.

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[photos interdites dans le musée, ce sont celles d’internet]
Le corps est sous nos yeux, dans une vitrine à -20°. Impressionnant! les tissus sont encore là, et on peut voir ses bras, ses pieds, ses bijoux, ses dents et même sa peau à certains endroits.
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Un autre corps a été découvert sur la même montagne; sarita, 12 ans. Pour les Incas, les jeunes filles choisies pour les sacrifices étaient destinées à se transformer en déesses…

Après cette étonnante découverte de la momie, la journée se termine par un autre tour à la Plaza de Armas..

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.. et, point important, une dégustation de l‘arequipeña, la bière locale!

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On a en plus eu un temps magnifique pour ce premier épisode au Pérou!
Prochaine étape: la légendaire ville de Cuzco, capitale de l’empire Inca et sur la route du célèbre Machu Picchu!

A suivre…

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Catégories :au pays des Incas

2 commentaires

  1. C’est super beau, toutes ces couleurs, j’aime bien le marché…facile pour faire ses courses !

  2. La momie est très impressionnante. Ça fait froid dans le dos ces jeunes filles sacrifiées et gelées …

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